加班!NASA机智号火星直升机,即将进行第六次飞行

NASA的机智号火星直升机是一次伟大的开创性尝试,伴随毅力号火星车一起上火星,成为人类历史上第一架在外星球飞行的直升机。

2021年4月19日至5月8日,机智号在二十天时间里顺利进行了五次飞行试验,难度层层加码,轻松完成既定试验目标。与此同时,毅力号火星车在一旁记录下机智号的飞行表演。

以下是机智号五次飞行试验的简要回顾:

第一飞:北京时间2021年4月19日15:34,攀升到3米高度,悬停一会便降落着陆,全程仅持续39.1秒;

第二飞:北京时间2021年4月22日17:33,攀升到5米高度,轻微倾斜身姿,向东和向后飞行2米,共计在空中飞行了51.9秒,期间还进行了三次转向,总共转动276度;

第三飞:北京时间2021年4月25日16:31,攀升到5米高度,来回飞行了100米,最大速度达到2米/秒,全程持续约80秒;

第四飞:2021年4月30日22:46,攀升到5米高度,向南飞行133米并折返着陆,本次飞行里程266米,飞行时长117秒,均创造了新纪录;

第五飞:北京时间2021年5月8日3:26,攀升到5米高度,然后沿着第四飞的路线向南飞行129米,这一次它没有折返,而是创纪录地攀升到10米高度,对该区域进行拍摄后就地着陆,飞行总时长约108秒。

起初,NASA原计划让机智号在30天窗口期里进行5次飞行试验。但由于机智号表现超出预期,NASA决定对其任务进行延长和升级,由技术性验证转为实用性验证。通俗地说就是——NASA要让机智号加班。

在消停一段时间后,机智号加班生涯即将开启。

据NASA报道,机智号计划在下周进行第六次飞行试验。这是机智号实用性验证阶段的第一次飞行,将进行高空地面侦察,并在不同地点着陆。

在新阶段,机智号的飞行数据和图像要在飞行几天后才会传回地球。而且,毅力号火星车不会对机智号的飞行进行观测和拍摄,因为它没空,正忙着准备开启科学探测任务。

在第六飞中,机智号将一口气攀升到10米高度,然后向西南飞行约150米,再向南飞行15-20米,同时拍摄感兴趣区域的彩色图像,完成图像采集后向东北飞行约50米,最终在“新机场”降落。本次飞行将继续扩大机智号性能测试,预计最高地速4米/秒,飞行时间约140秒。

另外,机智号本次飞行着陆的新机场并非来自它之前的空中勘测,而是根据火星勘测轨道飞行器的高分辨率成像科学设备(HiRISE)拍摄的图像进行选择。

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